fbpx

Nicaragua

Momenteel is het in Nicaragua op politiek gebied onrustig, waarbij mensen de straat opgaan om te protesteren tegen het overheidsbeleid van president Ortega. Nog niet zo lang geleden, net voor deze protesten, was alles nog pais en vree en was ik alleen op reis in Nicaragua…

Nicaragua (veelal afgekort tot Nica) ligt in Midden-Amerika en is het minder bekende zusje van Costa Rica. Daar waar de meeste mensen Costa Rica goed kennen, heb ik nog wel eens uit moeten leggen waar Nicaragua ligt. Midden Amerika dus! Nicaragua heeft een rijk koloniaal verleden, wat je terug ziet in de grote steden in het land. Dit vertaalt zich onder andere in prachtige imposante en kleurrijke gebouwen en mooie grote pleinen gedecoreerd met fonteinen, bloembakken etc. in steden als Granada en Leon. Dit is ook direct waar het zich onderscheidt van Costa Rica; in Costa Rica vindt je deze koloniale steden namelijk niet.

In Nicaragua wordt voornamelijk Spaans gesproken en hier en daar wat Engels. Ik spreek zelf echt maar een “poco de Espanol”, maar heb me prima gered. Mensen zijn heel behulpzaam en vriendelijk en zijn niet te beroerd om met handen en voeten alsnog duidelijk te maken wat ze bedoelen.

Omdat ik als vrouw alleen reis, let ik altijd goed op de veiligheid van een land. Voorafgaand aan mijn reis had ik al gelezen dat Nicaragua het veiligste land is van Midden Amerika. Alleen Managua, de hoofdstad, kent een aantal plaatsen waar je je beter net kunt begeven. Nu is er in Managua niet veel te zien, dus ik zou hier met een grote boog omheen reizen. De vluchten naar Nicaragua landen echter wel op het vliegveld in Managua. Ik had daarom een hostel geregeld in Granada (grote stad direct naast Managua) en had met de eigenaar van het hostel geregeld dat ik opgehaald zou worden door een chauffeur. Héél fijn als je na zo’n lange reis wordt opgewacht door iemand met een bordje met jouw naam erop!

Granada is direct ook een fijne stad om je reis door Nicaragua te beginnen. De sfeer is er gemoedelijk en je kunt het centrum prima per voet verkennen. Heerlijk om een dagje door de stad te slenteren. Iglesia Merced kun je beklimmen en vanuit daar heb je een prachtig uitzicht over de stad en de omgeving. Ook is het leuk om even een kijkje te nemen op de markt van Granada.

Ik moest in het begin even wennen aan het ontbijt in Nicaragua. In veel hostels krijg je ‘Gallo pinto’, dat wil zeggen bonen met rijst. Soms aangevuld met ei, een broodje of wat fruit en natuurlijk… koffie! Nicaragua is immers het land van de koffieplantages!

Dichtbij Granada ligt Massaya. In Massaya kun je een actieve vulkaan bezichtigen. Je staat bovenop deze vulkaan en ziet beneden je letterlijk de lava borrelen! Zo bizar en tegelijkertijd ook enorm indrukwekkend! Zorg dat je dit ’s avonds doet, dan heb je het beste zicht op de lava. Hoewel diverse touroperators je een tour naar de vulkaan proberen aan te smeren, kun je deze prima zelf bezichtigen. Vanuit Granada kun je een ‘chickenbus’ nemen naar Massaya. In Massaya kun je gewoon een taxi regelen (zorg dat je met meer mensen bent, dat scheelt in de kosten!) en je bij de vulkaan af laten zetten. Vanwege de giftige dampen mag je maar 15 minuten bovenop de vulkaan zijn. Dan klinkt een fluitsignaal, stap je weer in de taxi en is de volgende groep aan de beurt.

Ook Laguna de Apoyo is een fijne plek, dichtbij Granada, om te bezoeken. Even een frisse duik nemen in dit gigantische kratermeer is bijzonder fijn als het erg warm is!

Bijzonder is dat je in Nicaragua bijna altijd een taxi deelt. De taxichauffeur bepaalt veelal of je mee kunt, gebaseerd op de bestemming van zijn andere passagiers (liggen de bestemmingen bij elkaar in de buurt). Als er dus al mensen in een taxi zitten is dit geen reden om deze niet staande te houden! Ik heb wel eens met mijn backpack en daypack op schoot op de passagiersstoel opgepropt gezeten. Puur omdat de chauffeur vond dat ik nog wel mee kon. Kleine stukjes met de taxi zijn vrij goedkoop. Dit maakt dat de locals veelal zelf geen auto hebben, maar met de taxi naar bijvoorbeeld de supermarkt gaan voor de ‘weekendboodschappen’. Een hele bijzondere gewaarwording al die taxi’s bij de ingang van de supermarkt!

Veel locals reizen de afstanden tussen de verschillende steden niet met de taxi, maar met de ‘chickenbus’. Dit zijn oude Amerikaanse schoolbussen, in allerlei bonte kleuren geschilderd. Vaak zijn deze bussen van extra verlichting voorzien en staat er binnen harde muziek op. In sommige gevallen is het alsof je in een rijdende disco zit. Van reggaeton tot jaren ’70 en ’80; alle muzieksoorten komen voorbij! De bussen worden zo vol mogelijk geladen, waarbij alle grotere spullen op het dak vervoerd worden. Dat betekent dat je dus vaak op een te kleine stoel (de bus is immers ontworpen voor Amerikaanse schoolkinderen) met te veel mensen opgestapeld wordt. Als je al kunt zitten; het gebeurt ook nog wel eens dat alle zitplaatsen bezet zijn en je dus moet staan… letterlijk als kippen in een bus!

Een andere mooie stad die zeker de moeite waard is om te bezoeken is Leon. Leon is de voormalige hoofdstad van Nicaragua. Het is tevens één van de warmste plekken van het land. Het is dus aan te raden om vroeg op te staan als je wat van de stad wilt zien. Leon staat bekend vanwege het fijne uitgaansleven. In het centrum heb je tal van leuke restaurantjes, barretjes en clubs. En heel fijn, ’s avonds is de ergste hitte wat weggetrokken, hoewel het ar altijd wel warm blijft!

Leon is eveneens bekend vanwege het vulkaanboarden. Je kunt met diverse organisaties een vulkaan beklimmen en hier vervolgens op een houten board vanaf glijden. Zeker doen! Ben je een echte adrenalinejunk, kijk dan ook bij mijn andere blog over Nicaragua voor meer ‘thrillseeking adventures’! En wil je even aan de hitte van de stad ontsnappen? Dan zit je met de chickenbus zo aan het strand van Las Penitas voor een duik in zee of om even lekker te kunnen surfen.

Ik vond het zelf lekker om mijn reis door Nicaragua af te sluiten in San Juan del Sur. San Juan del Sur is een wat kleiner plaatsje aan de kust in het zuiden van Nicaragua. Er zijn veel surfers die hier naartoe trekken, maar ook zonder surfen kun je hier prima genieten van de relaxte vibe! Je kunt er gewoon lekker aan het strand liggen, de berg beklimmen waarop het Jezusbeeld staat of paardrijden langs het strand. Het plaatsje staat verder bekend vanwege zijn ‘Sunday funday’.  Iedere  zondag vindt er een poolparty plaats verdeeld over drie locaties. Voor een vast bedrag wordt je tussen deze locaties vervoerd. De deelnemers aan de Sunday funday herken je aan hun shirtje, een polsbandje, maar vooral aan hun enorme kater op de ‘day after’! 😉

Ben je nieuwsgierig geworden naar Nicaragua? Zeker gaan als de onrusten weer wat zijn gaan liggen! Houd hiervoor de site van het Ministerie van Buitenlandse zaken in de gaten. Hierop staat het reisadvies voor o.a. Nicaragua vermeld.

Liefs, Esther

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *