fbpx

Reykjavik on a budget

Toen ik in januari 2017 naar IJsland reisde had ik me voorgenomen om low budget te gaan reizen. IJsland staat immers bekend om zijn hoge prijzen. Vandaar dat ik veel tips voor je heb om te genieten van Reykjavik en IJsland zonder veel geld uit te geven. Ook als je wat meer budget te besteden hebt is het natuurlijk leuk om van mijn tips gebruik te maken, maar misschien wil je wat uitgebreider eten of in een hotel slapen i.p.v. een hostel? Daar ben je natuurlijk volledig vrij in, maar ik wil graag bewijzen dat IJsland niet heel duur hoeft te zijn, waardoor het toegankelijker wordt voor meer reizigers. Lees ook mijn andere blog Noorderlicht spotten en roadtrippen in IJsland voor mijn avonturen buiten de stad.

Wat is er te doen in Reykjavik?

Reykjavik is een redelijk kleine en overzichtelijk stad, om te verdwalen moet je flink je best doen. De winkelstraat loopt dwars door de stad en naarmate je verder loopt kom je meer eetgelegenheden en cafés tegen. Er is ook een supermarkt in deze straat. Bovenstaande foto heb ik gemaakt vanuit een park bij Perlan, je hebt hier een mooi uitzicht over de stad en je kunt er een verfrissende wandeling maken. In het midden van dit park bevindt zich een restaurant dat je ‘s avonds vanuit de stad kunt herkennen aan de uitbundige verlichting.

Vergeet niet een van de wereldberoemde hotdogs te eten bij Bæjarins Beztu Pylsur (dat moest ik even opzoeken). Bill Clinton heeft hier in 2004 namelijk een hotdog gegeten en in 2006 is het uitgeroepen tot beste hotdog stand van Europa. Mijn oordeel: erg lekkere hotdog, betaalbaar, maar zeker geen volledige maaltijd. Tip: neem er meteen 2 “met alles”. Zou ik er speciaal voor naar IJsland vliegen? Nee, dat nou ook weer niet.

Als je daar toch bent, dan loont het de moeite om te kijken of de nabij gelegen markthal open is, waar je diverse lokale delicatessen kunt kopen zoals gefermenteerde haai en cinnamon rolls. Eerstgenoemde kun je gratis proeven en daar laten de meeste mensen het ook bij. Cinnamon rolls waren echt mijn favoriet en zijn ideaal als budget ontbijt of snack tussendoor.

Aan de Noordkant van de stad loopt een boulevard met uitzicht op het eiland Engey, waarop je besneeuwde bergtoppen kunt zien. Aan het eind (of begin) van de boulevard vind je Harpa, een modern concertgebouw die je gratis kunt bezoeken. Op onderstaande foto zie je het concertgebouw in de verte. Verder zijn er dagelijks “free tours” waardoor je de stad en zijn geschiedenis beter leert kennen. Dit is een aanrader, maar je kunt ook gemakkelijk zelf de stad verkennen omdat alles dicht bij elkaar is.

Eten en drinken in Reykjavik

Het is niet goedkoop om uit eten te gaan in IJsland, maar een week op hotdogs leven is ook wat te veel van het goede. En na al dat wandelen in de kou is een warme kop koffie ook erg welkom. Hierbij daarom een paar suggesties:

Voor de koffie en eventueel lunch kan ik Café Babalú aanbevelen. Dit is een heel gezellige en huiselijke koffiebar waar je letterlijk uren kunt blijven plakken om te kletsen of een goed boek te lezen. Je kunt hier terecht voor grote mokken koffie (ook refills), wat lekkers voor erbij en internationale lunch gerechten. Zie onderstaande foto voor een sfeerimpressie. Het is geen platgelopen toeristische hotspot omdat het iets achter de winkelstraat ligt en je echt moet weten dat deze plek bestaat. Je zult er daarom ook veel locals vinden. Er is trouwens wifi en het toilet heeft een Star Wars thema.

Svarta Kaffið is een soeprestaurant en is ideaal voor mensen die in de stress schieten van uitgebreide menukaarten. Je kunt namelijk slechts kiezen uit 2 soorten soep. De soep wordt geserveerd in een uitgehold rond brood en staat snel op tafel, ideaal voor een betaalbare lunch of als avondmaaltijd. Grote eters zullen waarschijnlijk niet helemaal vol zitten.

Een ander restaurant van hetzelfde kaliber budgetvriendelijk en beperkte keuze is Noodle Station. Je komt hier niet om uitgebreid te dineren, maar wel om een gezonde warme lunch te eten. In Reykjavik vind je verrassend veel Aziatische restaurants; voor Japans, Thais en Indiaas eten kun je hier prima terecht. Een soortgelijk restaurant is Ramen Momo.

Tip: Als je ‘s avonds wat wilt gaan drinken hou dan de Happy Hours in de gaten, daarmee bespaar je al snel een paar honderd IJslandse Kronen! Er is een app beschikbaar (Appy Hour van The Reykjavík Grapevine) die je precies vertelt waar en wanneer ergens Happy Hour is. En ja, dat schrijf je zonder “H”. Skál!

Blue Lagoon, Secret Lagoon en een hidden gem

Als we het hebben over hot springs, oftewel geothermische baden, dan kunnen we natuurlijk niet om de Blue Lagoon heen. Voor velen is dit een must go wanneer ze IJsland gaan bezoeken. Ik zal meteen verklappen dat ik er niet naartoe ben gegaan en kan je daarom helaas niet vertellen of het wel of niet de moeite waard is. Wat ik wel kan vertellen is waarom ik had besloten om niet te gaan.

De eerste reden is dat het er ontzettend toeristisch is (duhh!). Veel mensen nemen dit voor lief, maar als het een beetje kan dan vermijd ik dit liever. Ik wil graag ervaren hoe het is om te leven als een lokale inwoner en daarvoor moet je niet naar de Blue Lagoon gaan, want IJslander zul je er niet snel tegen komen. Dit is iets persoonlijks en het kan heel goed zijn dat dit argument voor jou geen rol speelt.

De tweede reden is dat het erg prijzig is. Voor een entreeticket ben je al snel 50-80 Euro kwijt. Dat vind ik vrij prijzig voor een zwemvijver. De derde reden is dat het constant vol was waardoor het noodzakelijk was om van tevoren te boeken. Dat had ik dus niet gedaan en bleek achteraf wel verstandig te zijn als je hier graag naartoe wilt.

Tot slot nog twee redenen om wel te gaan. Reden 1: het schijnt heerlijk te zijn om voordat je terug vliegt een dagje te gaan relaxen in de Blue Lagoon en er eventueel een massage en sauna bij te doen. Reden 2: het is een unieke ervaring. Blue Lagoon is erg luxe en heeft allerlei wellness activiteiten. Wil je hier geen gebruik van maken en een meer authentieke ervaring, dan is de Secret Lagoon misschien wel wat voor je.

Ook heb ik nog een erg budgetvriendelijk plan B voor je. Weliswaar een stuk soberder, maar wel een echte local experience (zie foto). Als je om het plaatselijke vliegveld van Reykjavik – niet het vliegveld waar je bent geland – heen loopt kom je bij een strandje genaamd Nauthólsvík Beach. Hieronder bevindt zich een hot spring, waar een klein bad bovenop is gemaakt. Voor ongeveer 5 Euro heb je een kaartje en kun je je bewonderen over de IJslanders die met gekke mutsen en “warme” zwemkleding aan een rondje gaan zwemmen in de ijskoude zee. Geloof me, ik heb geprobeerd langer dan 10 seconden met blote voeten in het zeewater te blijven staan maar dit lukte echt niet. Gelukkig is het bad lekker warm en zul je het daar niet koud krijgen. Er is ook een sauna aanwezig waar je gratis gebruik van mag maken. Leuk om een paar uurtjes naartoe te gaan, een hele dag zou misschien teveel zijn. Bekijk wel even de openingstijden van tevoren om teleurstelling te voorkomen. Een absolute aanrader voor als je houdt van lokale activiteiten. Vond je het leuk om deze blog te lezen, bekijk dan ook zeker even mijn andere blog: Noorderlicht spotten en roadtrippen in IJsland.

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *