fbpx

Havana oh nana….

De Cubaanse metropool waar oldtimers aan je neus voorbij vliegen, de walm van sigaren je tegemoet komt, de rum rijkelijk vloeit en reggaeton beats klinken: Cuba! Denk je aan Cuba dan is Havana waarschijnlijk de eerste stad waar je aan denkt! Misschien door het volledig plat gedraaide en gelijknamige nummer ‘Havana’, maar tevens door de grote populariteit van de afgelopen jaren. Toen in 2014 de banden tussen Amerika en Cuba werden verbeterd groeide de drang het land zo snel mogelijk te bezoeken. Ook die van mij! Ik neem je mee naar een aantal noemenswaardige elementen die ik je wil vertellen over mijn bezoek aan Cuba!

Bij je reis naar Cuba mag een (meerdaags) bezoek aan Havana natuurlijk niet ontbreken!
Breng een bezoek aan het oude centrum Habana Vieja (vertaald: oud Havana), het walhalla voor liefhebbers van architectuur! De vele pleinen, indrukwekkende paleizen en kleurrijke bouwwerken vormen de basis voor het meest fotogenieke deel van Havana. Mis bij je bezoek aan Havana zeker niet de Malecón! Echt mooi en bruisend is deze boulevard niet te noemen, maar deze moet je gezien hebben! Oh, Havana haalde niet alleen de hitlijsten met het nummer ‘Havana’, maar ook ‘Hasta Que Se Seque el Malecón’ haalde de top 10. Luister maar 😉

Lees je deze blog tijdens je bezoek aan Cuba dan gaat het streamen van bovenstaande hit iets lastiger… Meteen bij aankomst in Cuba voelt het alsof je 100 jaar terug in de tijd gaat. Naast de cultuur en de omgeving die je meenemen terug in de tijd, is ook het begrip ‘internet’ nog niet helemaal geaard. Verslaafd aan je mobiele telefoon? Cuba is de perfecte oplossing om even te detoxen’. Een werkende internetverbinding is hier namelijk totaal niet vanzelfsprekend! Pas tijdens je trip kom je erachter hoe normaal het hebben van internet is geworden. De weersvoorspelling van morgen bekijken, een leuk restaurant in de buurt zoeken of een jaloersmakende foto posten op je Instagram. Helaas zit dat er waarschijnlijk niet in… Op steeds meer plekken in Cuba begint het fenomeen van Wifi hotspots te groeien. Deze plekken bevinden zich op de meest random plekken in de stad en zijn te herkennen aan massa’s mensen gefocust op hun telefoon (best logisch ook ja), Cubaanse hangjongeren en toeristen die er maar weinig van begrijpen. Om gebruik te kunnen maken van het internet heb je een ETECSA kraskaart nodig. Helaas, wéér geen prijs, wél een uurtje internet (waar is Gaston van de postcode loterij als je hem nodig hebt)…

Dacht je aan de andere kant van de wereld te zitten, heel ver weg van alle Nederlandse gewoontes en maar amper internet op je telefoon, herinnert het Cubaanse Carnaval je wel aan thuis… Denk je aan carnaval dan denk je aan: Limburg, bier en de polonaise. Máár er is meer! Eén van de meest uitbundig gevierde feesten in Cuba is het Cubaanse Carnaval. Ondanks het feest voornamelijk in Santiago de Cuba wordt gevierd, zijn de mensen in Havana ook zeker niet vies van een goed feestje. Na zonsondergang verplaatst een grote stoet aan versierde wagens, prachtig verkleedde mensen en een hoop muziek zich over de Malecón. Toeschouwers van de parade staan dansend langs de weg en genieten van (grote hoeveelheden) rum. De datum van het Cubaanse Carnaval verschilt ieder jaar nogal. Meestal wordt het feest gevierd in februari, maar kan soms ook plaatsvinden in juli of augustus. De datum waarop het Cubaanse Carnaval komend jaar gehouden zal worden is het best online terug te vinden. Houd rekening met veel volgeboekte hotels in deze periode, wees er dus snel bij als je dit wilt meemaken!

Het Cubaanse Carnaval is een perfect bruggetje voor het volgende punt: rum en sigaren. De wereldberoemde Havana Club Rum is niet weg te denken uit het leven van de doorsnee Cubaan. Rum wordt dan ook wel gezien als dé nationale drank van Cuba! Daar waar we in Nederland rum mixen tot een Cuba Libre of Bacardi Cola, is het in Cuba niet meer dan normaal de drank puur te drinken. Naast de rum zijn Cubaanse Sigaren het tweede grootste export product van Cuba. Momenteel zijn er meer dan 40 soorten sigaren en rolt de zogeheten ‘torcedor’, oftewel sigarenrollen zo’n 120 sigaren per dag. Overal door het land zijn sigarenfabrieken te vinden. Fabrieken die je kunt bezoeken als toerist zijn de sigarenfabriek van Partagás in Havana en Francisco Donatien in Pinar del Rio. Wanneer je de sigaren meeneemt naar Nederland dien je rekening te houden met de toegestane hoeveelheid van 50 sigaren per persoon.

Tussen de culturele bezigheden door een dag ontspannen aan het strand? Dan zijn de kuststroken van Havana, Varadero en Holguín perfect! Door het subtropische klimaat geniet je in ieder jaargetijde van de witte stranden en is de zon volop aanwezig. Voornamelijk in het Noorden van Cuba komen toeristen in grote groepen samen in comfortabele all-inclusive resorts. Skinnydipping zit er voor jou waarschijnlijk niet in dit jaar … 😉

Voorafgaand aan je reis naar Cuba dien je rekening te houden met het op tijd regelen van je Visum en de ietwat afwijkende betaalwijze. Wanneer je je reis boekt bij een touroperator is het Visum, ook wel de toeristenkaart genoemd, hoogst waarschijnlijk inbegrepen bij je reis. Check dit wel even driedubbel, want bij aankomst het land niet in mogen lijkt mij namelijk niet erg gezellig… Naast het uitpluizen van het wel of niet beschikken over een Visum raad ik je aan je toch even te verdiepen in de betaalwijze op Cuba (wat mij zelf even wat moeite heeft gekost én nee ik ben niet blond). In het land zijn twee soorten munteenheden in omloop: Pesos en CUC. De inwoners van Cuba betalen met Pesos Cubanos oftewel CUP, toeristen met Peso Convertible, CUC. Om het nog wat moeilijker te maken, kent men CUC ook wel als ‘peso’ of ‘dollar’. Dit komt door het feit dat 1CUC gelijk staat aan 1 Amerikaanse Dollar. Volg je me nog? Houd dan ook rekening met het feit dat pinnen in Cuba maar op weinig plekken mogelijk is!

Deze blog over Cuba sluit ik graag af met het nummer dat het komende uurtje nog wel in je hoofd zal ronddwalen, thank me later: Havana oh nana, half of my heart is in Havana…

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *